Tutti gli articoli di Andrea Capolli

" Writing means discovering ourselves. Every time I take the pen and put it down on the paper, I just feel I'm about to be taken on a journey through time".

“La scalata verso l’Olimpo.”

La storia porta con sé ricordi e nostalgie. Spesso tendiamo ad associare la parola storia ai libri di scuola, non considerando che ovunque e nella vita di tutti giorni ci sono frammenti di essa. Cosi è anche nello sport.

In questo capitolo volevo soffermarmi su un particolare momento, forse meglio dire trionfo, che ha segnato senza dubbio la storia del calcio.

Il 12 giugno 2004 segna la data d’inizio della 12 edizione dei campionati europei di calcio, per la prima volta ospitati dal Portogallo.

La partita che inaugura il torneo vede affrontarsi la nazionale di casa contro la debuttante compagine ellenica. Nessuno poteva immaginare che quella di fatto sarebbe stata la finale di euro 2004.

Ancora più difficile forse credere che per la prima volta nella storia di questo sport, la nazionale greca avrebbe conquistato il tetto d’europa.

La partita d’inaugurazione segna subito un campanello d’allarme per i lusitani che escono dal rettangolo sconfitti per 2 reti a 1.

Nel secondo incontro il Portogallo batte i russi per 2 a 0 mentre i greci continuano a stupire strappando addirittura un pareggio contro la corazzata spagnola. Grazie alla vittoria conquistata nel terzo incontro a spese della Spagna, i lusitani non tradiscono le aspettative aggiudicandosi con 6 punti la vittoria del girone e il passaggio ai quarti. Resta ancora tutto in bilico per la Grecia che deve rimandare i festeggiamenti all’ultima giornata, nella partita contro la Russia.La Spagna dal canto suo , dopo la sconfitta subita dai cugini portoghesi resta concentrata e ripone le proprie speranze di qualificazione proprio sul risultato di Grecia -Russia. I russi vanno in doppio vantaggio ma a 2′ minuti dal termine gli ellenici mettono a segno la rete che che consente loro, pur avendo perso, di pareggiare la differenza reti con la roja ed a sorpresa eliminarla. Sulle ali dell’ entusiasmo la Grecia , guidata dal suo capitano Theodoros Zagorakis si prepara a compiere una delle imprese più grandi di sempre.

24 giugno 2004 . Quarti di finale . Il Portogallo affronta l’Inghilterra mentre il giorno seguente la Grecia dovrà vedersela con Zidane e compagni . Prima  El Estadio da Luz e poi el Estadio José Alvalade saranno il palcoscenico ideale di due notti magiche e piene di sorprese.

Nella prima partita , gli inglesi passano in vantaggio dopo soli 2’min. I lusitani non demordono e acciuffano il pari a 7’min dallo scadere del tempo regolamentare. Si va ai supplementari . La tensione aumenta.  Al 110′ Rui Costa trova il gol del vantaggio che fa sognare la nazionale di Scolari. Ma Lampard non ci sta, e pareggia i conti 5′ min dopo. I calci di rigore di fatto decreteranno la prima semifinalista. Sotto gli occhi dei 62’000 spettatori , a salire in cattedra è il portiere Ricardo che prima para il tiro di Vassel e poi realizza il rigore definitivo, che manda il Portogallo diritto alle semifinali.

Non tanto più facile è l’ avversario che ostacola la Grecia nel cammino verso il sogno chiamato “Finale”. Zidane e compagni dopo l’ ultimo titolo europeo conquistato nell’ edizione del 2000 , appaiono determinati a riconfermare la  supremazia transalpina nel continente. La partita però si rivela piuttosto noiosa con entrambe le squadre che si limitano a cercar di non subire reti.

Al 65′ minuto però la stella ellenica Angelos Charisteas  lasciato solo in area , vola più alto di tutti sul cross di Zagorakis , impattando di testa e spezzando così il sogno francese.Grecia in semifinale .Un paese intero in delirio. Comunque vada la nazionale ellenica aveva raggiunto già uno dei suoi traguardi storici. Mai nella storia di questo sport infatti era accaduto che la nazionale dei guerrieri fosse riuscita in simili imprese.

In semifinale si respira un clima diverso. Gli ellenici ad un passo dal sogno provano a giocare un brutto scherzetto ai favoriti della Rep.Ceca.Si gioca ad Oporto , all’ Estadio  do Dragao e  negl’ occhi del c.t Otto Rehhagel si legge l’emozione e la determinazione di chi fino all’ ultimo continua a contemplare la porta dell’ Olimpo. Un sogno impossibile? Non adesso.Non ora che si era giunti fin qui.

I 90′ minuti si chiudono a reti inviolate giungendo quindi ai tempi supplementari con la regola del silver goal. Il sogno greco diventa realtà al 105′ quando Dellas , sugli sviluppi di un calcio d’ angolo ,trova il modo di scardinare la difesa ceca con un colpo di testa che non lascia scampo a  Čech e compagni. E’ finale! Le facce incredule dei tifosi cechi e i volti gioiosi dei giocatori ellenici e della loro tifoseria lasciano facilmente intuire quanto questo sport sia pieno di opposti.La gioia e la delusione. La vittoria e la sconfitta. Il gatto ed il topo. A quanto pare però non sempre è il gatto a giocare col topo.

Nell’ altra semifinale i lusitani liquidano 2-1 l’ Olanda di Van Nistelrooy e strappano il biglietto per la finale di Lisbona.

4 luglio: Portogallo e Grecia si ritrovano contro 22 giorni dopo la gara inaugurale del torneo: questa volta in palio c’è la conquista del titolo.Si respira un’ aria magica. Charisteas contro Ronaldo. Scolari contro Rehhagel.

Tra le file portoghesi , è forte la voglia di riscatto e il desiderio di raggiungere l’ ambito trofeo tra le mura amiche.  Dall’ altra parte la Grecia nelle vesti del “piccolo sognatore” che  spera di coronare un sogno, forse anche più grande di lei. Partita equilibrata con le due squadre che si studiano per l’intera frazione del primo tempo , senza mai azzardare o come si dice in gergo fare il passo più grande della gamba.

La seconda frazione , seppur difficile da credere, vede gli ellenici più brillanti .

57’Minuto calcio d’angolo battuto da Basinas, ancora una volta il goleador ellenico Charisteas svetta su tutti e deposita il pallone alle spalle dell ‘ incolpevole Ricardo. L’incubo ellenico sembra materializzarsi di nuovo per i lusitani che insistentemente cercano il pareggio , senza però riuscire a conseguirlo. La Grecia è campione!La storia  probabilmente a volte è già scritta. Quella notte sul cielo di Lisbona c’ era scritto “Hellas”. Allora forse l’olimpo non era poi così irraggiungibile.

Andrea Capolli.

In “vacanza” sul tetto d’ Europa: il trionfo danese agli Europei del 1992.

Volendo fare della retorica, la si potrebbe definire una moderna fiaba di Hans Christian Andersen in chiave calcistica. Così appare chiara e indimenticabile l’ immagine del trionfo danese nell’ Europeo del 1992.

La Svezia è la nazione ospitante, e la formula di quest’ europeo prevede per l’ ultima volta la fase finale a 8 squadre. Tra queste vi è anche la Jugoslavia, classificatasi prima nel girone proprio davanti ai danesi. Purtroppo però la fortuna non giocò dalla parte di questa; infatti la guerra scoppiata nei balcani, aveva messo l’ intera nazione in ginocchio,e adesso la possibilità di poter disputare il campionato europeo era  passata dall’esser piena certezza  ad un semplice sogno, che giorno dopo giorno sembrava pian piano svanire. A pochi giorni dall’ inizio della manifestazione , viene incredibilmente ufficializzato che la Jugoslavia , totalmente dilaniata dalla guerra, non parteciperà di fatto all’ europeo. Chi altro avrebbe preso il suo posto allora? Manca una settimana al fischio d’inizio e si è costretti quindi a procedere al ripescaggio di una squadra. La scelta ricade incredibilmente su una Danimarca  già “vacanziera” costretta ad iniziare quindi la preparazione con  alcune settimane di ritardo rispetto alle altre compagini. Chi  al mare, chi aveva deciso di trascorrere una sana vacanza in montagna e chi invece , come il c.t Richard Møller-Nielsen adesso doveva solo preoccuparsi di rimettere insieme al più presto tutti i pezzi del “puzzle”. Alzando la cornetta richiama quindi a corte i propri giocatori. Si chiudono le valige, si aprono i borsoni e si rispolverano le scarpette. Nessuno mai avrebbe creduto sull’impresa degli scandinavi e chissà, forse prima del fischio d’inizio di quella finale, neppure loro stessi.

L’esordio a Malmö contro l’inghilterra si conclude a reti inviolate, con i danesi che dimostrano di saper tener testa ad una delle favorite candidate alla vittoria del titolo. Il secondo incontro si disputa a Stoccolma , proprio contro i padroni di casa. L’ incontro terminato 1-0 per gli Svedesi , in rete con Brolin, non sembra preoccupare gli animi danesi ,  ancora convinti di poter riuscire nel passaggio del turno. Così tutto si decide nella terza ed ultima partita del girone, contro un’altra grande d’ Europa: la Francia. I danesi passano in vantaggio con Larsen ma vengono riagguantati dal pareggio di Papin. Corre il 78′ quando Elstrup da poco subentrato in campo, mette a segno il gol decisivo portando incredibilmente la Danimarca in semifinale. Non troppo fortunati i mancati vacanzieri danesi, si vedono sbarrare il loro cammino verso quel sogno chiamato “finale” da un ‘ avversario scomodo: l’Olanda. La Danimarca non si lascia scoraggiare e prova a giocare un brutto scherzetto agli orange portandosi addirittura in vantaggio grazie al solito Larsen. Puntualmente Bergkamp ristabilisce la situazione di parità , ma Larsen e compagni non ci stanno e ancora una volta quest’ultimo riporta avanti i suoi. Danesi avanti 2-1! Quando mancano esattamente 4′ al triplice fischio, che avrebbe garantito alla nazionale di Nielsen l’ accesso alla finale, Rijkaard sigla il pareggio ricordando ai cugini scandinavi chi sono i campioni in carica. Si giunge così ai tempi supplementari, dove gli attacchi dei tulipani sembrano infrangersi svariate volte su un muro alto 1,93 di nome Peter Schmeichel. Il portiere già in forza ai red devils, sale in cattedra con alcune parate decisive, sventando cosi le minacce arancioni. Giunti ai calci di rigore l’ estremo difensore danese si esalta, volando leggiadro a deviare la conclusione di Marco van Basten facendo sentire il cigno di Utrecht , almeno per quel giorno, un brutto anatraccolo. La Danimarca non fallisce un colpo: Larsen , Povlsen, Elstrup, Vilfort, Christofte. Cinque su cinque. E’ tempo di finale. E’ tempo di aprire il cassetto dei sogni.

Il 26 giugno si gioca a Göteborg la finale contro la Germania. Come recitano le parole di un noto film diretto da Frank Darabont” …E se sei arrivato fin qui, forse hai voglia di andare un po’ più lontano…” cosi la Danimarca viaggiando sulle ali dell’ entusiasmo, sembrò decisa a compiere l’ultimo grande passo verso l’ olimpo, il passo che la portò a scrivere un’ incredibile pagina di storia nell’ almanacco di questo sport. Prima Jensen e poi Vilfort sancirono il 2-0 finale. La Danimarca era ufficialmente campione d’ europa, priva tra l’altro di uno dei suoi giocatori più rappresentativi: quel Micky Laudrup  rimasto a casa a perdere l’ occasione della vita.

La storia danese di quell’ europeo resta in sintesi una storia magica. Un po’ come le fiabe del resto… allora sì, forse c’ è davvero qualcosa di fiabesco anche in questa storia .

Andrea Capolli  

 

Dal calcio totale al tiki-taka: il nuovo volto del calcio moderno.

Intorno alla fine degli anni’60 alcuni dei più noti club olandesi ( Ajax, Feyenoord), fino ad allora di secondo piano , iniziarono a dominare ed imporsi sul palcoscenico calcistico europeo portando così alla ribalta quello che era un modo di giocare per l’ epoca rivoluzionario; un nuovo sistema di gioco veloce e dinamico basato più che mai sulla rinuncia ai ruoli fissi, in favore di un rapido movimento continuo dei singoli giocatori. I difensori si spingono all’ attacco, gli attaccanti ripiegano anche in difesa. “Siamo attaccanti che difendono, siamo difensori che attaccano“, così difatti recitano le parole di un celebre motto divenuto più che mai l’ emblema del calcio olandese dei primi anni ’70.

Germania. Mondiali di calcio 1974. Una squadra vestita d’ arancione incanta il mondo attraverso questo suo stile di gioco rivoluzionario e mai visto prima. E’ l’Olanda del calcio totale, Il totaalvoetbal che ha scritto la storia dei tulipani e li ha visti salire in cattedra come i nuovi inventori di una tattica di gioco che rompeva con i tradizionali schemi, fin troppo vincolanti e lasciava pian piano trasparire la nascita di un calcio ” nuovo”, che di lì a poco si apprestava a cambiar il volto dell’ intero panorama calcistico mondiale.

Rinus Michels , all’ epoca C.t dei tulipani nel mondiale tedesco , può esser considerato uno dei principali fautori di questo vero e proprio “sconquasso tattico”. Contando sulla disponibilità di ottimi giocatori, tra i quali spiccano i nomi di Neeskens, Krol e soprattutto il talentuoso Cruijff, la tattica di Michels prevedeva di allargare il campo in fase offensiva e al contrario rimpicciolirlo in fase difensiva in modo da rendere più difficile la penetrazione degli avversari nella propria metà campo. La creazione degli spazi è infatti una delle componenti fondamentali e necessarie per applicare la tattica del calcio totale. Tuttavia solo la capacità di sfruttare al massimo ogni spazio del rettangolo da parte dei singoli giocatori, rende possibile la buona riuscita di questa nuova tattica.

Al di là di tutto il calcio totale è stato anche il primo stile di gioco ad applicare sistematicamente il pressing e la tattica del fuorigioco. Tramite il pressing, la squadra di Michels fu la prima a promuovere scambi di posizione tra i giocatori di linee diverse. L’obbiettivo primo era quello di scardinare le difese avversarie attraverso una sorta di attacco di massa , che vedeva impegnati per la prima volta anche gli stessi difensori nell’ accorciar gli spazi cercando di fornire alla squadra ulteriori opzioni d’ attacco. Quello che si attuava in sintesi, era un pressing asfissiante a tutto campo che la difesa seguiva in maniera regolare, portando automaticamente la linea difensiva ad attuare la famosa “trappola del fuorigioco”. Il pressing a tutto campo infatti ha anche l’ effetto di mantenere la squadra corta favorendo sia gli inserimenti offensivi che i ripiegamenti difensivi. Così facendo anche l’estremo difensore (il portiere) assumeva un ruolo importante, operando quasi come un libero e mantenendosi quindi pieno controller  dell’ area di rigore sia con le mani che con i piedi.

Tale meccanismo si rivelò una novità assoluta a livello mondiale e portò naturalmente ad un ritmo di gioco più elevato. Non poche di fatto furono le avversarie di quell’ olanda, che nel mondiale del 1974 totalmente spiazzate da questa nuova invenzione furono costrette ad arrendersi alla superiorità della nazionale di Michels , ben presto soprannominata l’Arancia meccanica.

In quel mondiale gli orange si sbarazzarono agilmente di Uruguay, Svezia e Bulgaria nel primo girone. A farne le spese sarà poi l’ Argentina totalmente asfaltata da un 4-0 finale che non lascerà spazio a commenti, se non quello che testimonia il netto divario tra le due contendenti. Neppure Germania Est ai quarti e Brasile in semifinale, sembrarono impaurire la macchina da gol arancione che di fatto proseguì il suo cammino dritta alla finale del 7 luglio contro i padroni di casa della Germania Ovest. Prima di quella finale , gli orange avevano messo a segno ben 14 gol in 6 partite ed 1 solo subito. Con questo ruolino di marcia si presentavano perciò come gli assoluti favoriti davanti a qualsiasi pronostico. L’ inizio della partita sembra annunciare un monologo arancione, contraddistinto da un intenso possesso palla, volto a far stancare ed innervosire l’ avversario. Dopo neppure 1’minuto di gioco , i tulipani si portano in vantaggio grazie ad un rigore ben finalizzato da Neeskens. I tedeschi si trovano incredibilmente sotto e devono ancora toccare il pallone. La Germania però non demorde e grazie al suo stile di gioco ordinato trova il pareggio al 26′ con un rigore trasformato da Breitner. Forti del pareggio Muller e compagni si spingono all’ attacco e al 44′ proprio l’ attaccante in forza al Bayern di Monaco trova uno spiraglio nell’ area olandese e manda la sfera nel sacco. E’ 2-1! Gli olandesi, colpiti nel segno, appaiono stanchi e non riescono più ad imporre il loro stile di gioco innovativo. La rivoluzionaria olanda viene sconfitta proprio nella partita più importante del torneo. Nonostante la sconfitta, ciò basterà, per portare quella nazionale a scrivere un pezzo di storia del calcio mondiale. Il suo stile di gioco infatti sarà presto ricalcato dai tecnici di tutto il mondo e con la sua velocità getterà le basi del calcio contemporaneo.

 

La storia è fatta per esser cambiata. Quella di uno dei più popolari ed eccezionali sport del mondo no! Non quella del calcio! che piena di legami, affonda proprio nel passato le sue radici fondamentali proprio come testimoniano le parole di un vecchio proverbio” Il calcio del futuro è da ricercare nel passato“.Se si parlava di totaalvoetbal nei primi anni 70 , oggi  nel 2014 si continua a parlare di una filosofia che molto assomiglia a quella coniata dagli olandesi, ma che getta le sue basi tra le calde mura e i campi di gioco spagnoli. Tale filosofia risponde al nome di Tiki -taka ed è spesso considerata l’ evoluzione latina del calcio totale made in holland. Di fatto il totaalvoetbal attuato da Cruijff e compagni può esser considerato come il primo step, il seme che oggi ha fatto fiorire la nascita di questo nuovo stile di gioco. Il Tiki -taka è come appena detto, principalmente associato al calcio spagnolo del nuovo millennio, in particolare al Barcellona di Josep Guardiola che come Michels, ne indossa i panni di vero fautore. Guardiola per primo ha rielaborato la filosofia del calcio totale e come ci rivela Sandro Modeo, l’ex c.t dei blaugrana sembra di fatto aver prelevato da ognuno dei suoi allenatori un segmento utile per la ricostruzione di una ” nuova” orchestra. Da Van Gaal la possibilità di contrarre – espandere lo spazio ed il tempo sfruttando ogni angolo di campo, fino ad usare il portiere come “sponda”.Da Cruijff l’ossessione per la tecnica e le tattiche offensive. Così dopo lunghi anni, il calcio totale lascia spazio al tiki taka, l’allievo Barcellona ha superato il maestro Ajax, la Spagna ha rimpiazzato l’Olanda al centro dell’ universo calcistico mondiale.

Questo sistema di gioco che ben si adatta alla natura “fine”del calcio spagnolo, è caratterizzato da una fitta ragnatela di passaggi rasoterra, volti ad imporre il proprio possesso palla costringendo pertanto l’ avversario ad inseguire la sfera fino a stancarsi.

 

“Ricevo la palla, passo, ho la palla, passo, ho la palla, passo” questo è in sintesi il concetto che meglio descrive lo sviluppo di questa tematica di gioco. Un possesso palla estenuante, una sorta di ping-pong condito talvolta da sprazzi di estro e fantasia.

Per precisare, in tale schema di gioco, il possesso è mantenuto principalmente per vie orizzontali. Ciò lascia facilmente intuire che le verticalizzazioni sono limitate soltanto ai momenti in cui capita di riuscir a trovare nitidi spazi tra le linee. Tuttavia, se da un lato la filosofia spagnola trae le sue origini dal calcio totale e per certi aspetti vi somiglia, dall’ altro mostra un’evidente differenza. Mentre il totaalvoetbal era basato su una completa mobilità e libertà dei giocatori,che mostravano una maggiore potenza fisica, il tiki -taka invece si adatta chiaramente alla non -fisicità dei players e del calcio spagnolo. Infatti viene spesso considerato l’ antitesi del calcio fisico ed è quindi associato a talento, agilità e creatività. Uno stile di gioco innovativo, che ha visto un’ ulteriore evoluzione nel mondo di questo sport. E’ grazie al tiki -taka infatti che si esprime una costante rinuncia alle prime punte e si rivaluta l’ idea del “falso nueve”, ovvero un centrocampista di ruolo dotato di buoni tempi di inserimento, elevato tasso tecnico e ottima visione di gioco. Segnato dai numerosi trionfi dei blaugrana e della nazionale spagnola , vincitrice negli ultimi 6 anni di un mondiale (2010) e ben due europei (2008-2012), il tiki-taka sembra confermarsi oggi la tattica da battere. Ma chissà che nuove sorprese non siano pronte a bussare alle porte dell’atteso mondiale brasiliano.

 Andrea  Capolli .